Товтры

Во времена миоцена, десятки миллионов лет назад, территория Подолья была покрыта водами тёплого Сарматского моря. За сотни тысяч лет образовался огромный барьерный коралловый риф, длиной в сотни километров. Когда море отступило, оно оставило цепь известняковых гор — Товтровый кряж.  Сейчас он пересекает город Каменец-Подольский. Эти невысокие горы которые иногда называют Медоборами, можно увидеть при въезде в город по Хмельницкой трассе. Они подымаются над окружающим ландшафтом на 60-65 м. и на 400 м. над уровнем моря.

Товтры
Товтра «Четыре кавалера»

Вместе с ущельями каньонов притоков Днестра, Подольские Товтры образуют уникальный микроклимат, в котором произрастают реликтовые и редкие растения. Здесь их насчитывают 1700 видов, 60 из них, занесены в Красную книгу Украины.

Товтры
Шафран Гейфеля на безымянной Товтре около Каменца-Подольского. Вид занесен в Красную книгу Украины в статусе «Неоцінений».

Некоторые товтры в округе, полностью покрыты буковыми лесами.

Потольские Товтры
Буковый лес на слоне товтры « Кармалюкова гора » . Село Приворотя 2.

Один из таких лесов т.н. «Сатанівська Дача» входит в природный объект Всемирного наследия ЮНЕСКО, состоящий из лесов в 20 европейских странах, известный как: Ancient and Primeval Beech Forests of the Carpathians and Other Regions of Europe / Древние и первобытные буковые леса Карпат и других регионов Европы.

Буковый лес
Буковый лес в окрестностях Каменца-Подольского, на одной из Товтр.

В данный момент на территория Подольских Товтр вокруг Каменца-Подольского входит в состав НПП «Подольские Товтры» а в соседней области — в заповедник «Медоборы». За выразительный ландшафт два района вокруг Каменца-Подольского, назвавают Подольской Швейцарией. Это район села Сурженцы и Кармалюковой горы.

Товтра Кармелюковая Гора

После крещения Руси, язычники бежали в труднодоступную, сильно пересеченную, заросшую лесами местность приднестровских Товтр. На вершине одной из товтр -горе Богит, находился главный идол, так называемый Святовид. Каменные идолы стояли на расстоянии дневного перехода, каждые 25-30 километров. В XIII веке, монгольское нашествие уничтожило этот религиозный центр, но до XVII века, здесь ещё справляли языческие обряды. Любопытно что, некоторые из них существуют до сих пор. Например обычай украшать деревце на свадьбу. Исследователи XIX столетия, фиксировали в окрестном регионе отдельные языческие ритуальные действия, например в Каменце-Подольском существовал древний славянский обычай неженатым цеплять «колодія«.